Ученые выяснили возраст реки Нил

Ученые выяснили возраст реки Нил

Ученые отследили геологическую историю Нила.

Исследователи из Школы геологических наук Университета Джексона выяснили, что возраст реки Нил составляет около 30 млн лет. Это значит, что она в шесть раз старше, чем считалось ранее. Исследование опубликовано в журнале Nature Geoscience. Площадь бассейна реки Нил составляет 3 349 тыс. кв. км. Она берет начало на Восточно-Африканском плоскогорье и впадает в Средиземное море, образуя дельту площадью 24 тыс. кв. км.

Практически неизменное направление течения Нила за многие миллионы лет до сих пор оставалось геологической загадкой. Геологические процессы должны были привести к тому, что река повернула был на запад или восток — эти изменения могли оказать серьезное влияние на миграцию предков людей.

В ходе исследования ученые отследили геологическую историю Нила путем изучения древних вулканических пород в Эфиопском нагорье и сопоставления их с отложениями под дельтой Нила. Анализ показал, что Эфиопское нагорье оставалось на одинаковой высоте в течение миллионов лет благодаря поддержке мантийной породы снизу.

Затем ученые загрузили данные в нейросеть, которая воссоздала 40 млн лет тектонической активности плит в регионе. Моделирование показало: если бы не поддержка со стороны мантийных пород, Нил повернул бы на запад еще несколько миллионов лет назад, что сильно повлияло бы на развитие и миграцию предков человека.